Cryptocurrency of Cryptogeld. Een kleine uitleg

Cryptocurrency. Wat is dat nu eigenlijk?

Cryptogeld of cryptocurrency in het Engels is een soort van digitale munteenheid. Deze werd in de markt gezet als aanvulling op het traditionele geldsysteem. De eerste ‘echte’ cryptocurrency die op de markt verscheen was de Bitcoin. Deze is gelanceerd in het jaar 2009 en heeft sinds die tijd grote stappen gemaakt. Dit geldt niet alleen voor de Bitcoin als cryptocurrency op zich, maar ook voor de achterliggende technologie welke we ‘blockchain’ noemen. Het succes van de Bitcoin heeft er voor gezorgd dat er al snel sprake was van zogenaamde vorken. De bekendste en tevens ook eerste vork van Bitcoin was Litecoin. Een project die onder de leiding valt van één van de meest toonaangevende crypto- & blockchain experts ter wereld, namelijk Charlie Lee. In tegenstelling tot de Bitcoin is het van Litecoin dus wel bekend wie er precies aan de basis van de cryptovaluta ligt. Voor Bitcoin is dat ‘Satoshi Nakamoto’, een synoniem voor de persoon (of personen) die ze heeft gelanceerd.

 

Het verrassende ontstaan van de eerste cryptocurrency

Wanneer we het hebben over het ontstaan van cryptocurrencies wordt er vaak verwezen naar 3 januari 2009. Dit is de dag waarop het zogenaamde ‘genesisblok’, de eerste blok op de Bitcoinblockchain werd gegenereerd. Deze verwijzing lijkt op het eerste zicht niet meer dan logisch, maar eigenlijk is ze niet correct. In tegenstelling tot wat algemeen wordt gesteld is de gedachte van digitaal geld of ‘cryptogeld’ veel ouder dan de Bitcoin. Sterker nog, eigenlijk gaat het oorspronkelijke idee reeds terug naar het jaar 1983, naar een tijd waarin er zelfs van het internet nog helemaal geen sprake was. Hoe dat mogelijk is? Zeer eenvoudig.

 

David Chaum

David Chaum is een computerwetenschapper uit het Amerika van 1983. Hij ontwikkelde het eerste cryptogeld nadat hij een artikel had geschreven over het mogelijke gebruik van digitaal geld zonder creditcardgegevens. Het digitale geld werd ontwikkeld op basis van een public key. En geïmplementeerd door een Amerikaanse bank welke duidelijke interesse had getoond in het product van DigiCash. Dit was de naam van het bedrijf van Chaum welke eCash op de markt had gebracht. Ondanks het feit dat het hier duidelijk om een soort van digitaal geld ging is dat eigenlijk ook de enige link waar eCash over beschikte ten opzichte van de huidige generatie cryptocurrencies. Gelukkig maar, want ondanks het grote aantal elektronische betalingen en het succes van eCash ging het achterliggende bedrijf failliet in 1993.

 

Vormt HashCash de echte basis voor Bitcoin?

Bovenstaande kreeg een vervolg toen er in het jaar 1997 grote stappen werden gezet. Het was deze keer Adam Back die verantwoordelijk was voor de ontwikkeling van het HashCash-systeem. Het was ook Back die voor het eerst op de proppen kwam met het ‘Proof of Work’ algoritme. Deze zou, weliswaar in een aangepaste vorm, later worden toegepast door Bitcoin. In 1998 verscheen ‘Bit Gold’ op de markt welke bijna over volledig dezelfde opzet beschikte als Bitcoin. Tot op vandaag zijn er nog steeds heel wat mensen die geloven dat Nick Szabo, de oprichter van Bit Gold ook de man is achter de Bitcoin. Zowel hij als zijn studiegenoot Wei Dai zijn dit echter altijd blijven ontkennen. Wellicht zullen we dan ook nooit met honderd procent zekerheid weten wie Satoshi Nakamoto nu echt is of was.

 

Wat is een cryptocurrency nu precies?

Een cryptocurrency maakt tegenwoordig gebruik van de technologie welke we blockchain noemen. Veel mensen denken dat elke cryptocurrency over dezelfde blockchain gaat, maar dat is niet correct. Het is weliswaar perfect mogelijk dat meerdere cryptocurrencies gebruikmaken van dezelfde blockchain. Maar er zijn ook voldoende projecten op de markt terug te vinden die gebruikmaken van een eigen blockchain. Op het ogenblik dat er leentje buur wordt gespeeld is er sprake van een vork. Het betreft hier dan een soort van afsplitsing van de blockchain van een bestaande cryptocurrency in een nieuwe variant. De bekendste en tevens ook eerste vork uit de geschiedenis van de cryptocurrency is deze tussen Bitcoin en Litecoin.

 

Controle over je eigen geld

Het hele idee achter een cryptocurrency is terug te vinden in het feit dat mensen terug de volle controle zouden moeten krijgen over hun eigen financiële middelen. Nu hebben we allemaal één of zelfs meerdere rekeningen bij de bank. Met als gevolg dat we eigenlijk niet meer zelf de baas zijn over ons eigen geld. Door uw fiat-geld (zoals euro’s & dollars) om te zetten in Bitcoin of in bijvoorbeeld USDT van Tether bent u de enige persoon die verantwoordelijk is voor uw financiële middelen. Bovendien kan dit zomaar een mogelijkheid zijn om u te beschermen tegen de mogelijke inflatie die de gewone fiat-valuta haast jaarlijks treft.

 

Bitcoin en het enorme aanbod aan altcoins

Binnen de wereld van de cryptocurrency wordt er naast Bitcoin gepraat over ‘altcoins’. Dit heeft alles te maken met het feit dat Bitcoin globaal wordt beschouwd als ‘s werelds eerste en echte cryptocurrency. Al de overige digitale valuta’s zoals met name Ethereum, Litecoin, Stellar, Cardano, TRON, etc. die er op vandaag bestaan zijn dan ook als het ware allemaal afstammelingen van de Bitcoin. Omwille van deze reden worden ze allemaal samen onder de noemer ‘altcoins’ geplaatst. Dat is natuurlijk erg kort door de bocht. Elk project heeft uiteraard wel diens eigen unieke eigenschappen. In principe zijn het dus allemaal cryptocurrencies, alleen wordt de Bitcoin als de enige ‘echte’ digitale valuta beschouwd.

 

Een cryptocurrency hoeft niet gedecentraliseerd te zijn

De basisgedachte van een cryptocurrency is dat ze gedecentraliseerd moet zijn. Dat brengt enkele interessante voordelen met zich mee, maar het ontbreken van een min of meer controlerende partij boezemt heel wat mensen toch ook de nodige angst in. Er bestaan echter ook cryptocurrencies die het anders aanpakken. Neem nu bijvoorbeeld Ripple met haar XRP-token. Het betreft hier geen gedecentraliseerde, maar wel een gecentraliseerde cryptocurrency. Een valuta die het mogelijk wil maken om tegen lage kosten internationale transacties in verschillende munteenheden te versturen. Dit is misschien wel het schoolvoorbeeld van hoe zelfs een min of meer gereguleerde cryptocurrency die gebruik maakt van blockchain technologie perfect kan worden geïntegreerd in onze vertrouwde maatschappij. Ondanks het feit dat de basisgedachte van een cryptocurrency en de blockchain in haar totaliteit dus is dat ze gedecentraliseerd moet zijn, blijkt uit de praktijk dat er ook voldoende andere toepassingen en gebruiksvlakken tot de mogelijkheden behoren.

 

Het oerwoud van cryptocurrency

Het aantal altcoins breidt zich ongekend snel uit. Het is onmogelijk voor ons om elke altcoin te beschrijven, dus wij houden ons bij de belangrijkere valuta. Dit baseren wij op marktwaarde en  groei. Een hoop cryptovaluta zijn uiteindelijk een jaar na dato alweer verdwenen. Het is daarom ook zaak, alvorens u wilt beleggen in crypto, om uw huiswerk goed te doen. Een aantal cryptomunten worden uiteindelijk alleen maar opgezet met het doel u geld uit de zakken te kloppen. Waarna blijkt dat de crypto alleen gebaseerd was op wat gebakken lucht….
Doet u nogmaals goed uw huiswerk voor u instapt.

Sign up for our free daily TradeinCrypto Update

Don't miss any news, backgrounds, analysis, guides and many more info. Subscribe for free now: 
SUBSCRIBE!
Give it a try, it's free and you can unsubscribe anytime.
DutchEnglishGermanItalianRussianSpanish